经别
十二经别是指十二经脉由四肢肘、膝以上分别出来的,循行于胸、腹及头部的支脉。经别与本经经脉的其他分支不同,一般的分支别出以后再与本经相合,而十二经别,从阳经别出而循行体内后,仍回到本经;从阴经别出而循行体内后,却与相表里的阳经相合。
经别与别络的主要区别表现为如下几点。
一是部位深浅有别:经别位置较深,别络位置较浅。
二是别出部位有别:经别从肘膝以上的正经别出,别络从肘膝以下处别出。
三是循行路线有别:经别是十二经脉的别行部分,有一定的循行规律,一般是从四肢人内脏,再出于头面;而别络仅是经脉与经脉的联络线,并无经别那样的循行规律。
四是生理作用有别:经别加强表里两经在体内的联系,补充正经循行分布的不足;而别络主要是沟通表里两经,加强其在体表的联系。